Antonis Pittas

Antonis Pittas 1973

Lives in Amsterdam, NL. Works in Amsterdam, NL.
Represented by:

Annet Gelink Gallery

Antonis Pittas mainly creates context-sensitive installations, informed by architecture, art-historical references, the performative aspects of installation art, and its social dynamics. In his often minimal installations the various elements of the works form a challenging comparison of how we perceive artworks and how we bring meaning to our social and political environment.

Artworks
Media
Highlights
Recommendations
Collections
Shows
Market position
CV

Media

Interview with Antonis Pittas in relation to the work he made for Kunsthalle Praha in 2018.
Interview with Antonis Pittas in relation to the work he made for Kunsthalle Praha in 2018.
Curator Bogomir Doringer asks Artist-in-Residence Antonis Pittas how he approached the Gastarbeiter/ guest worker topic for the exhibition AJNHAJTCLUB at freiraum Q21 MuseumsQuartier.

About

Oog voor de menselijke maat
Nog voordat Antonis Pittas wist welke kunstwerken hij bij Annet Gelink wilde laten zien, wist hij al een titel voor zijn tentoonstelling: Abstand. 'In het Duits, want ik zag dat woord in Duitsland op een poster die te maken had met de migratieproblematiek.' De Amsterdamse Griek heeft de menselijke relatie tot de openbare ruimte als leidmotief voor zijn tentoonstelling genomen.
avatar image
Het Parool
Hold On
Antonis Pittas speelt in SMBA met de verschillende betekenissen van de uitdrukking ‘hold on’. Op zondag 10 januari verzorgt Tamara Kuselman een afsluitende performance. Op papier zijn het negen werken. In werkelijkheid zijn het er 28 waarbij de meeste werken een gedeelde titel hebben. De tentoonstelling Hold on in SMBA, die nog tot en met aanstaande zondag te zien is, is gelaagd, en dat geldt niet enkel voor de twee-onder-een-kap werken. Throw hands, nummer vier op de plattegrond en ironisch genoeg ook vier enorme handen in de kleuren blauw, geel, rood en wit liggen uitnodigend met de handpalm naar de kijker toe. Het zijn ludieke en vooral fysiek aanwezige luchtkussens waarbij Bibendum-achtige vingers zich parmantig ontplooien. Door de ruimte heen liggen en hangen stenen klemborden met beelden van cyrillisch schrift, gebarende handen en politie geweld naast een stuk of zes TL-buizen die verspreid op de grond en tegen de in primaire kleuren geverfde muren aan staan. In het werk van Antonis Pittas is niets toevallig en alles wat het lijkt, maar dan met een dikke stoflaag onderzoek over het werk heen. Jennifer Steetskamp noemde Pittas eerder een archeoloog van het nieuwe. Op zoek naar citaten in Engelstalige artikelen speurt hij online naar zinnen die ook zonder de originele context een bepaalde betekenis kunnen aannemen, zowel in algemene als in persoonlijke zin. Het eerste werk dat je dan ook begroet bij binnenkomst is een stapeltje A4'tjes waarop elke keer weer in dikke zwarte letters een zin staat, met een hoofdletter maar zonder punt: What is art responsible for; We speak a lot about the function of art, but what about its capacity; What is the radical potential of contemporary art. Het geduld en de precisie waarmee Pittas geen enkel citaat tweemaal heeft geprint doet de vergelijking van Steetskamp eer aan. Laag voor laag timmert hij zijn werken qua inhoud volledig dicht, tot er een werk overblijft zoals Untitled (mirror object). De combinatie van politieke soundbites, twintigste-eeuwse kunstgeschiedenis en de new age fascinatie voor 'archetypische vormen' zoals de rechthoek en cirkel vormen de gebruikelijke taart waar Pittas zijn werk graag zo triangulair en letterlijk drie dimensionaal als mogelijk uitsnijdt. Een graffiti gevonden op de muur van een Griekse straat, ‘My pussy is hotter than your molotov’, wordt in SMBA zwart op wit geprint in de vorm van een driehoek. Het is een eerbetoon aan het werk Mirror Object uit 1973 van Blinky Palermo. Maar het is ook een herinnering aan de vorm van kartonnen borden die door demonstranten tijdens Occupy Wall Street in 2011 zijn gebruikt. Het is ook een beetje grappig. De in afwisselend blauw, geel, rood en wit geverfde muren en het plafond van SMBA worden niet als werk aangemerkt op de plattegrond. Hiermee leunt het overige 'echte' werk van Pittas nonchalant op het esthetische aura van de modernisten ofschoon het aan de toeschouwer wordt overgelaten de juiste referentie eruit te plukken. In een Nederlandse context, Pittas claimt immers werk te maken wat gevoelig is voor de plek, kan dit Theo van Doesburg zijn, en specifieker zijn ontwerp voor de Ciné Bal de l'Aubette in Straatsburg in samenwerking met Hans Arp en Sophie Taeuber-Arp. Het kan echter ook Barnett Newman zijn met de serie Who' s afraid of Red, Yellow and Blue of de Mexicaanse architect Luis Barragán met de Torres de Satélite in Mexico Stad. Pittas zelf geeft de voorkeur aan het Russische Suprematisme, en met een werk als Untitled (mirror object) is de cirkel helemaal rond. Het is immers Black Square van Malevitsj wat als directe inspiratie voor Mirror Object van Palermo heeft gediend. Het oplepelen van een kunststroming uit de twintigste eeuw die al uitentreuren is gebruikt en hergebruikt, zoals bovenstaande werken aantonen, kan worden gerijmd met het verlangen reeds bestaande zinnen uit de originele context te rukken en naar eigen inzicht in te zetten. De westerse kunstgeschiedenis heeft dit niet (meer) nodig, daar heeft zij zelf voor gezorgd: naslagwerken zoals Gardner's Art Through the Ages maken van de kunstgeschiedenis een verknipt narratief waar de lelijke randjes en losse eindjes worden weggelaten. Het dagelijkse nieuws lijdt aan eenzelfde verlangen zodat gebeurtenissen als een coherent en en vooral causaal geheel worden gepresenteerd. Pittas neemt het daarom op zich de gepresenteerde politieke en artistieke momenten te hercontextualiseren in een vibrerende ruimtelijke presentatie. Zelfs in de werkelijkheid zitten er soms causale verbanden. Het verlangen terug te grijpen op het modernisme legt Pittas zelf uit als een referentie naar het moment waarop het idee van het 'nieuwe' is geïntroduceerd. Toch ligt er volgens mij meer in dan dat. De cyclus waar de Russische avant-garde deel van uitmaakt kan enkel worden gezien binnen het construct van de kunstgeschiedenis waarbinnen het werk als acceptabel revolutionair door zowel critici als kunstenaars werd gezien in Europa en daarbuiten. Zonder deze consensus, geen vermelding in de (kunst)geschiedenis, geen plek in de verzameling van George Costakis en geen jonge Pittas met een ontluikende liefde voor die stroming. Barragán, Palermo of Newman hebben werk gemaakt als een citaat, en dit circulaire aspect, waarbij de slang in haar staart bijt, geeft de nieuw gemaakte werken een lading die het los daarvan niet kon hebben omdat een zwarte driehoek uit 2012 niet een zwarte driehoek uit 1973 kan zijn. Toch vindt er tussen 1973 en 2012 een uitwisseling plaats waarbij beide werken aan het langste eind trekken. Pittas' circulaire opvatting van geschiedenis komt hierbij volledig tot haar recht. Deze strategische manier van werk maken kan dan ook terug worden gelezen in de behoefte actuele politieke statements immer naast een zeer invloedrijke kunststroming te presenteren, wat bijna een vorm van l'art pour l'art gone political wordt waarbij Pittas tracht ons de bittere pil met een lepeltje kunsthistorisch suiker te laten slikken. Het is in de linkse kunstwereld echter niet vreemd om Angela Merkel als impersonificatie van het hedendaagse politieke Duitsland te laten fungeren en het onevenredig harde en hypocriete Europese beleid met betrekking tot de financiële crisis in Griekenland als spin-off van de binnenlandse economie te zien. Dit maakt het herkennen van de bittere pil als zodanig wat lastig. Het voelt alsof een dubbele politieke en artistieke consensus naast elkaar is gelegd en als decoratief geheel de kijker een modieuze doch prettige puzzel voorschotelt. De titel is in deze zin een vrije aanwijzing. 'Hold on', een titel die volgens de bijbehorende tekst speels en veelzijdig kan zijn, refereert vrij letterlijk naar de aanwezigheid van de handen in velerlei vormen. Zo is er naast de eerder genoemde elementen op elke muur een paar handen geprint als een verwassen sticker op een vale trui. Het zijn niet alleen gebarende handen, maar ook producerende handen die het narratief van de kunstenaar als schepper letterlijk kracht bijzetten. De kunstenaar als utopisch denker en doener die het aanbreken van een nieuwe dageraad aandrijft door de samenleving met ideeën te verrijken. Voor nu hangt de blauwe hand als een ontdaan poppetje lusteloos tegen de muur, maar schijn bedriegt. Het houdt een bronzen kegel stevig onder de duim: ook bij utopieën gaat het mis.
avatar image
Metropolis M

In museum collection:

Van Abbemuseum

In corporate collection:

ABN AMRO
De Nederlandsche Bank
ING

CV

Antonis Pittas 1973 Born in Athens Lives and works in Amsterdam Education and Residencies 2012 SLICA, Johannesburg, ZA 2011 CCS Bard College, USA 2010 Van Abbemuseum, Het Oog Eindhoven, NL 2009 Pompgemaal Den Helder, NL 2005 Kunstfort Vijfhuizen, NL 2004 Curatorial course, cooperation between the Sandberg Institute and the history of art-department, University of Amsterdam, NL 2003 Sandberg Institute, Amsterdam, NL 2002 Piet Zwart Institute, Rotterdam, NL 1999 Athens School of Fine Arts, Athens, GR Solo exhibitions 2019 All Done Go Home, Significant Other, Vienna, AUT 2018 Abstand, Annet Gelink gallery, Amsterdam 2017 Road to Victory, Hordaland Kunstsenter, Bergen, NOR 2015 Antonis Pittas – Hold On, SMBA, Amsterdam, NL 2014 Montage, Annet Gelink Gallery, Amsterdam, NL 2013 Performing Silence, Joint solo with Sarah van Sonsbeeck, De Nederlandsche Bank (DNB), Amsterdam, NL 2012 Where to go from here, Johannesburg Art Gallery, Johannesburg, ZA Landart, Benaki Museum, Athens, GR
 RETROACTIVE, Hessel Museum of Art & CCS Bard Galleries, USA 2011 Utopia of the impossible, Benaki Museum, Athens, GR shame on you, Annet Gelink Gallery (the bakery), Amsterdam, NL 2010 Untitled (this is a historic opportunity for us), Van Abbe Museum, Eindhoven, NL 2009 Untitled ( ), Every time you pass by, Smart Project Space, Amsterdam, NL Untitled ( ) Pompgemaal Den Helder, NL 2007 8,83 x 7,20, Zaal 5, Filmhuis, Den Haag, NL 2002 Circle, Centraal Museum, Utrecht, NL Group exhibitions (selection) 2018 IF WE WANT THINGS TO STAY AS THEY ARE, THINGS WILL HAVE TO CHANGE, 5x5x5 program, Manifesta 12, Palermo, IT 2 UNLIMITED, De Appel, Amsterdam, NL Vice Versa: Our Earth is their Moon, our Moon is their Earth, m3/ Art in Space, Prague, CZ 2017 I am here!, Macro Museum, Rome, IT Artist/Knight, Castle of Gaasbeek, Gaasbeek, NL Where do we go from here? Nieuw Amsterdam Peil, Amsterdam, NL Notes on Division part of ‘The Kids Want Communism’, MoBY – Museum of Bat Yam, Bat Yam, ISR Shadows for Construction, Narrative Projects, London, UK AJNHAJTCLUB, Q21/MuseumsQuartier, Vienna, AI Theatre Dreams of a Beautiful Afternoon - Part 2, Manifesta Office, Amsterdam, NL 2015 The Shock of Victory, Centre for Contemporary Arts, Glasgow, UK Throw hands,Between the Pessimism of the Intellect and the Optimism of the Will, Thessaloniki Biennale of Contemporary Art, Thessaloniki. Art Basel, Annet Gelink Gallery Montage/ we will do as we have decided, Raccontare in luogo (Tales of a place), Galleria Enrico Astuni, IT Back to the Future, Annet Gelink Gallery, Amsterdam, NL Pillar Huggers, Or Gallery Berlin, Berlin, DE 2014 Amsterdam drawing extended, Annet Gelink Gallery, Amsterdam, NL No country for young men, Bozar, Brussels, BE Frieze London (with Annet Gelink Gallery), London, UK ArtBo (with Annet Gelink Gallery), Bogota, CO Op karakter / Op talent, De Service Garage, Amsterdam, NL 2013 Once upon a time… The Collection until Now, A selection from the Van Abbe collection, Van Abbemuseum, Eindhoven, NL Contemporary Treasures (Part II), Ileana Tounta Contemporary Art Centre, Athens, GR AGORA, 4th Athens Biennale, Athens, GR Scenographies, Stedelijk Bureau, Amsterdam, NL THE ARTIST & THE PRACTICE, Vamiali’s Gallery, Athens, GR Chasing rainbows, Annet Gelink Gallery, Amsterdam, NL State of Mind, Supermarket Art Fair, Stockholm, SE 2012 The Emperor’s New Clothes ‘Overlapping Biennial’, the 5th edition Biennial, Bucharest, RO If A Tree, Stevenson Gallery, Johannesburg, ZA 2011 Spring Exhibition, Kunsthal Charlottenborg, Copenhagen, DK 2010 Cabinets of Miracles, Zone D – Zoumboulakis Galleries, Athens, GR Residu, Kunsthal 52, Den Helder, NL 2008 Bargain prices on elephant gun, Ileana Tounta Contemporary Art Centre, Athens, GR People, Margaris Foundation, Amfilochia, GR Into the pill, Parallel plan art-athina 08, Athens, GR 2007 TodaysArt Festival, Zaal 5, Filmhuis Den Haag, NL Emergency Room , Ileana Tounta Contemporary Art Centre, GR People, Parallel plan art-athina 07, Athens, GR Two velvet years , Bios, Athens, GR 5rooms, Kapatos Gallery, Athens, GR 2006 Kodra 06, Kalamaria, Thessaloniki, GR Engage, Gazon Rouge Gallery, Athens, GR De wereld een Blokkendoos, Oerol Festival, Terschelling, NL 2005 Monument, Kunstfort Vijfhuizen, Vijfhuizen, NL 2004 Interscape, Stedelijk Museum Bureau Amsterdam, Amsterdam, NL 2003 Now, Netherlands Media Art Institute, Montevideo, Amsterdam, NL Parasite Paradise, Beyond, Utrecht, NL Tremor, Kunstbunker Tumulka, Munich, DE 2002 De Branderij, Antwerp, BE TENT Centre of Fine Arts, Rotterdam, NL Publications and Publications 2013 Monograph, Road to Victory (working title), Amsterdam, NL (upcoming) 2012 Trade routes revisited, Catalogue 68, Published by Stevenson, December 2012, SA 2010 Cabinets of Miracles, Catalogue, Zone – D Zouboulakis Galleries, Athens, GR Residu, Publication, BKVB, Den Helder ,NL 2009 Intothepill Vol.01 / Greek contemporary video art – ISBN 978-960-6654-93-0 Untitled( ), Antonis Pittas, ISBN 978-94-90375-01-0 2008 World one minutes, Video and literature, ISBN 978-90-86901-91-3 This is what it is, Publication, Multimedia art department Xiamen, CH Restarted, Catalogue Art-Athina 08, GR 2007 Todays Art Festival, Catalogue, NL Invisible systems, Catalogue, Synch festival 2007, GR Restart, Catalogue Art-Athina 07, GR 2006 Dutch colony, Catalogue, Synch festival 2006, GR Action field Kodra, Catalogue, Kodra 06, GR Articles and Interviews (selection) 2013 De Witte Raaf, Art-Newspaper, article, March-April 2013, nr. 162, Brussels, BE Het Parool, Newspaper, article, January 30th, issue #20, 946, Amsterdam, NL 2012 Athinorama Magazine, interview, GR 2011 Sculpture Center, Curator’s Notebook, Review, New York, US 2010 YOUR-SPACE Magazine, interview, issue #2, NL 2009 The subject machine, essay by Stephen Riolo, Kaput Magazine, GR Veldwerk in Den Helder, Article, Nieuwsbrief Fonds BKVB, issue 15, NL 2008 Free Sunday, Newspaper, interview, issue 16, GR Soul Magazine, interview, issue 26, GR Lychnari Magazine, interview, issue 3 2008, NL 2007 Filmhuis Magazine, September issue 2007, Filmhuis Den Haag, NL Filmhuis Magazine, Februari issue 2007, Filmhuis Den Haag, NL Velvet Magazine, interview, issue 24, GR 2006 Highlights Magazine, interview, issue 25, GR 2005 Floorplan, Exhibition, Greek art magazine GAP, issue #4, GR 2004 The Full Circle of the Myth, Text in art-newspaper HTV no. 51, NL This Space – Text in publication/exhibition Interscape, NL Grants/Prizes 2012 Basisstipendium, Mondriaan Fonds, NL 2012 Publicatiesubsidie, Mondriaan Fonds, NL 2009 Project subsidy, Fonds Beeldende Kunsten Vormgeving & Bouwkunst. 2008 Basisstipendium, Fonds Beeldende Kunsten Vormgeving & Bouwkunst. Pro-subsidy, STROOM, Den Haag NL 2007 Nomination, Workspace 07, Zaal 5, Filmhuis Den Haag, NL 2004 Nomination, One Minute Video Awards, NL 2002 Grant, Vassillis & Eliza Goulandri- Foundation, Athens, GR 2000 Grant, Panayiotis & Efis Micheli Foundation, Athens, GR 1999 Nomination, Yannis & Zoe Spyropoulos Foundation, Athens, GR Further activities 2015 Guest Lecturer, Bergen Academy of Art and Design, NO 2014 THE ROLE OF CREATION IN TIMES OF TURBULENCE Debate organized by BOZAR and Culture Action Europe, Brussels Guest Semester Professor, Hildesheim University, Hildesheim Guest Teacher, DAI, (Dutch Art Institute MFA), Arnhem Guest Teacher, Academy of Architecture (MFA), Amsterdam Guest Teacher, The Royal Danish Academy of Fine Arts, DK Guest Teacher, Sandberg Institute, Amsterdam, NL Guest Teacher, Academy of Architecture (MFA), Amsterdam, NL 2011 Lecture series, Center for Curatorial Studies at Bard College, NY 2010 Teaching at the Sandberg Institute, Amsterdam, NL 2008 Teaching at the Audiovisual Department of the Gerrit Rietveld Academy, Amsterdam, NL Curator, New Media section, Synch Festival, Athens, GR 2007 Curator, New Media section, Synch Festival, Athens, GR Guest teacher, Sandberg Institute, Amsterdam, NL 2006 Curator, New Media section, Synch Festival, Athens, GR 2004 Assistant editor, Art-newspaper HTV, N2004 Chairman, Workshop This Space, Den Bosch Art Academy, NL 2003 Guest teacher, audiovisual department, Rietveld Academy, NL Collections De Nederlandsche Bank, NL ABN Amro, NL Van Abbemuseum, Eindhoven, NL ING, NL