Magazine

Stephen Willats – Languages of Dissent

Stephen Willats – Languages of Dissent
Stephen Willats, Multiple Clothings, 1991/1997, Ausstellungsansicht Migros Museum für Gegenwartskunst. Foto: Lorenzo Pusterla, Courtesy the artist and Galerie Thomas Schulte, Berlin.

Eerder deze maand opende in het Migros museum in Zurich Languages of Dissent een overzichtstentoonstelling van het werk van Stephen Willats (Engeland, 1943). 

Dat het Migros museum een overzichtstentoonstelling aan het werk van de Britse kunstenaar wijdt, is gemakkelijk te begrijpen. Willats is al decennia een van de sleutelfiguren in de Europese conceptuele kunst, zijn werk is zijn tijd vaak ver vooruit, en het Migros is een vooraanstaand museum voor hedendaagse, avantgardistische kunst. Wat bijzonderder is, is dat Willats al jaren in Amsterdam wordt getoond door Lumen Travo. 

Stephen Willats, Languages of Dissent, Ausstellungsansicht Migros Museum für Gegenwartskunst. Foto: Lorenzo Pusterla.

Willats’ laatste tentoonstelling bij Lumen Travo was afgelopen maart en was getiteld Modern Buildings. Daarin werden werken met titels Buildings and Vases getoond. Titels die verwijzen naar de rode draad in Willats’ werk: een kritische verkenning van de manier waarop de hedendaagse samenleving de omgeving vormgeeft.

In Zürich kan je zien dat Willats aandacht heeft voor de menselijke interactie met de gebouwde omgeving. Uiteraard is daar ook het Tower block te zien. De sociale hoogbouw die vaak opduikt in Willats’ werk en hem aanvankelijk optimistisch stemde, maar die hij later, toen de sociale problematiek aan het licht kwam, ook bekritiseerde. Ook recenter werk dat de rol van cybernetica onder loep neemt, is er te zien. Het zal dan ook niet verbazen dat Willats zich niet beperkt tot een medium.

Languages of Dissent is nog te zien tot en met 18 september in het Migros Museum für Gegenwartskunst in Zürich.

Stephen Willats, Living Like a Goya, 1983, Ausstellungsansicht Migros Museum für Gegenwartskunst. Foto: Lorenzo Pusterla, Courtesy the artist und Victoria Miro, London.


In this article