Being there, Sofie Knijff,
Zoom

Being there

Tentoonstelling: 12/10/19 - 16/11/19

Caroline O'Breen
Gepresenteerde kunstenaars

De serie “ BEING there” van Sofie Knijff is tot stand gekomen tijdens haar artist in residency in Sri Lanka. Zij heeft daar de afgelopen 4 jaar intensief gewerkt en is in dicht contact met locale bevolking en hun manier van leven gekomen. Sofie Knijff begon haar werk in Sri Lanka in 2016 voor het uitwerken van mijn serie “Tales” waarvoor zij onderzoek deed naar sprookjes in verschillende culturen en de kinderen in Sri Lanka vroeg hun droom personages uit te beelden. Het was door deze samenwerking dat zij op het idee kwam de kinderen niet alleen frontaal te fotograferen. De aankleding (die de kinderen zelf verzorgde voor de fotografie) was vaak zo gedetailleerd ; prachtige jurken en bewerking van het haar, dat het haar duidelijk werd dat elk detail en houding van de persoon, een verhaal vertelde. De focus kwam te liggen op kleding en structuur – op vorm en alliteratie binnen beeld. Hieruit manifesteerde zich een nieuwe stap in haar werk - de serie Being there, het fotograferen van omgeving, landschap en objecten met dezelfde intensiteit en concentratie als haar portretten. Omgeving, landschap en voorwerp staan in contact én contrast met het portret en het personage dat nog steeds aanwezig is. In het 6-luik The elephant and the monk, Sri Lanka zien we een sequentie van beelden die gericht is op beweging en staat daarmee in contrast met de verstilde portretten. In de verschillende houdingen komen vriendschap en verbondenheid tot uitdrukking. Het laat zien hoe mens en dier samen leven; hoe natuur en mens gelijk staan aan elkaar. De Nederlands-Belgische fotograaf Sofie Knijff combineert documentaire technieken met geënsceneerde omgevingen om dromerige beelden te maken waarin de grens tussen het echte en fictieve moeilijk te onderscheiden is. Knijff maakt gebruik van haar achtergrond als theatrale performer en maakt gedramatiseerde simulacra die onzichtbare waarheden onthullen achter wat wordt gezien - realiteiten die voelbaar of intuïtief zijn en worden geïllustreerd alsof ze echt zijn. Deze fascinatie voor identiteit, prestaties en theatraliteit roept vragen op over de ultieme aard van het zelf. Wie zijn we en hoe zijn we zo geworden? Welke aspecten van identiteit zijn een masker en wat is de waarheid achter hen?