Becoming South Sudan, Alinka Echeverría,
Zoom

Becoming South Sudan

Tentoonstelling: 29/10/16 - 10/12/16

The Ravestijn Gallery
Gepresenteerde kunstenaars

Vóór de onafhankelijkheid van Zuid-Soedan in de Republiek Soedan in 2011 werd de geschiedenis van het land veertig jaar doordrongen door interne conflicten en twee langdurige burgeroorlogen. Opgericht in 1956 aan het einde van de Anglo-Egyptische koloniale overheersing, de grenzen van de Republiek Soedan zijn getekend door zijn zeer Europese voorgangers, met weinig aandacht voor de culturele en etnische realiteit van de regio. De onafhankelijkheid van Zuid-Soedan liet toe dat de grenzen opnieuw konden worden aangepast. Desalniettemin blijft de nieuwste natie van de wereld een rommeltje. Haar korte geschiedenis heeft aangetoond dat interne solidariteit langs etnische lijnen lang geleden haar echo heeft verloren te midden van de rivaliteit onder de regerende partij van het land, de Sudan People's Liberation Movement (SPLM). Alinka Echeverría's 'Becoming South Sudan' vat het momentum van de plechtigheid van de voorbereidingen voor de onafhankelijkheidsdag in de hoofdstad Juba in juni 2011. De serie is ingedeeld in drie hoofdstukken en oppert 'becoming' als een methode van dracht; militaire en religieuze uniformen vormen de dynamische onderstroom tussen de onderwerpen. Hoewel de kostuums een gevoel van nationale saamhorigheid kunnen bieden, is wat Echeverría oplevert eigenlijk een opvallend intieme reeks portretten die het conventionele patriottisme van het nationale bewustzijn overstijgen; bewustzijn dat in het geval van Zuid-Soedan op geen enkele manier volledig gerealiseerd concept kon zijn in 2011. De vraag blijft of het dat vandaag de dag zo is. Becoming impliceert ook elke verandering met betrekking tot het bereiken van potentialiteiten in de klassieke westerse filosofie. Het woord suggereert een soort beweging van het ene niveau van mogelijkheid naar een niveau van hogere actualiteit. Becoming is een proces, een actieve stroom die nooit in de tijd is vastgelegd. De waardigheid van de portretten van Echeverría en de rustige maar resolute aanblik van hun onderwerpen lijken te ontsnappen aan het historische moment waarin ze werden gevangen. Men kan het niet helpen om Becoming South Sudan opnieuw te definiëren tegen de vormingsjaren van de onafhankelijkheid. Echeverría wijst ons op de strakke anticipatie van de toekomst van Zuid-Soedan; geen van haar onderwerpen drukt vreugde uit. De kracht van Echeverría's Becoming South Sudan is dat haar embryonale aanleg voortdurend in potentie groeit. De symbolische volgorde van haar beelden is sterk in een parallelle doorvoer in relatie tot de evolutie van Zuid-Soedan. Alinka Echeverría (1981) is een Brits-Mexicaanse kunstenaar die werkzaam is op het gebied van uitgebreide fotografie. Haar werk omvat de dwarsdoorsneden van documentaire fotografie, visuele antropologie en conceptuele kunst. Ze studeerde Sociale Antropologie en Ontwikkeling aan de Universiteit van Edinburgh voordat ze in 2008 een diploma fotografie behaalde in het International Center for Photography in New York. Echeverría was in 2015 de BMW Photographer-in-Residence in het Nicéphore Niépche Museum en heette 'International Fotograaf van het jaar 'door de Lucie Awards in 2012, en won de HBSC-prijs voor fotografie in 2011. Haar werk maakt deel uit van de openbare en institutionele collecties vanThe Los Angeles County Museum of Art, Musée Nicéphore Niépce, BMW Art & Culture Collection, The Museum of Fine Arts in Houston en de Nelson Mandela Foundation in Zuid-Afrika.